Bill Foulkes

Bill Foulkes, en Busby Babe, gjorde 688 matcher för Manchester United, den enda klubben han representerade i karriären. Foulkes överlevde Münchenolyckan och hjälpte klubben till fyra ligatitlar, en FA-cupvinst och en Europacupvinst. När han la skorna på hyllan var han Uniteds mest framgångsrika spelare någonsin och även den spelare som hade gjort flest matcher för klubben.

Bill Foulkes föddes i St. Helens i Lancashire den 5 januari 1932. Han inledde fotbollskarriären i Whiston Boys Club innan han 18 år gammal lockades till Manchester United.

Inledningsvis fick Foulkes nöja sig med spel i Uniteds ungdomslag, a-lagsdebuten fick vänta till månaden innan han skulle fylla 21 år. Efter två matcher säsongen 1952/53 etablerade han sig äntligen som ordinarie i Uniteds försvar säsongen 1953/54. Han behöll platsen som ordinarie i 15 år.

I oktober 1954 fick han göra sin enda landskamp och det var först därefter som han blev heltidsproffs. Tidigare hade han känt att han inte var tillräckligt bra för att leva på fotbollen.

Foulkes vann sin första titel som fotbollsspelare då United blev engelska mästare 1956. Den säsongen spelade han förhållandevis få matcher, då han gjorde sin militärtjänstgöring. När United försvarade ligatiteln ett år senare spelade Foulkes igen i stort sett alla matcher.

Ett år senare kom München. Foulkes överlevde olyckan. Han klarade sig så pass bra att han kunde spela i den första matchen efter olyckan, då han även fick ansvaret som lagkapten. Ja, faktum är att han spelade samtliga matcher säsongen 1957/58. Foulkes behöll kaptensbindeln över säsongen 1958/59, för att sedan lämna ifrån sig den till Dennis Viollet.

Efter att ha inlett karriären som ytterback skolades han om till mittback, som var hans position under större delen av karriären.

När Manchester United så 1963 var tillbaka som vinnare, den här gången i FA-cupen, var Foulkes fortfarande en stöttepelare i laget. Så var det fortfarande när Foulkes vann sin tredje ligatitel – något han var första Unitedspelare att göra – säsongen 1964/65. Han spelade samtliga 60 matcher under säsongen.

Under andra halvan av 1960-talet fick han med åldern något mindre speltid, om än han fortfarande spelade majoriteten av matcherna. När han bärgade sin fjärde ligatitel 1967 startade han 33 av 42 ligamatcher.

Ligatiteln 1967 gav United en ny chans i Europa och 1967/68, tio år efter München, vann United så äntligen Europacupen. Foulkes spelade en avgörande roll, då han sköt segermålet i semifinalen mot Real Madrid. Extra anmärkningsvärt, då Foulkes bara gjorde nio mål under hela karriären.

Tillsammans med Sir Bobby Charlton var Foulkes den enda överlevaren från Münchenolyckan att vinna Europacupen.

Foulkes fortsatte i två säsonger till, men då mestadels som reserv. Hans intention var egentligen att sluta efter Europacupsegern men Sir Matt Busby övertalade honom att fortsätta. De tre första matcherna säsongen 1969/70 blev hans tre sista.

Formellt la han skorna på hyllan i juni 1970. Då hade han gjort 688 matcher för United, vilket var rekord. Charlton tog över rekordet något år senare. Per februari 2018 är det fortfarande bara Charlton, Ryan Giggs och Paul Scholes som har gjort fler matcher för United.

Foulkes vann fyra ligatitlar, en Europacuptitel, FA-cupen en gång och Charity Shield en gång. Med det var han länge Uniteds mest framgångsrika spelare. Först när United vann trippeln 1999 passerades han av ett några spelare.

Efter spelarkarriären fortsatte han i United som ungdomstränare i fem år. Han lämnade United 1975, efter 25 år i klubben. Foulkes fortsatte sedan att jobba som fotbollstränare. Han flyttade runt och var manager i England, USA, Norge och Japan. Så sent som år 2000 hade han ett tränaruppdrag för Manchester FA.

Bill Foulkes avled i november 2013, 81 år gammal. De sista åren i livet led han av Alzheimers sjukdom.

Rekommenderad läsning

Senaste artiklarna om Bill Foulkes

Biografin uppdaterad i februari 2018 (inga fler uppdateringar att vänta).

Senaste artiklarna